Les choix d’aliments biologiques sont-ils vraiment les meilleures options?

«Biologique» est l’une des nombreuses étiquettes que l’on retrouve sur les aliments entiers et transformés dans toute l’épicerie.

Tout, des pommes au poulet en passant par les croustilles, peut être trouvé avec une étiquette «biologique».

Qu’est-ce que cela signifie vraiment si la nourriture est «biologique»?

Les aliments biologiques sont cultivés sans la plupart des engrais et pesticides synthétiques1. Aux États-Unis, les étiquettes biologiques sur les produits indiquent que les substances interdites, y compris la plupart des engrais et pesticides synthétiques, n’ont pas été utilisées dans le sol pendant au moins trois ans avant la récolte.

Les étiquettes biologiques sur la viande signifient que les animaux ne recevaient pas d’antibiotiques ou d’hormones, avaient des conditions de vie qui leur permettaient de participer à des comportements naturels tels que le pâturage dans les pâturages, et mangeaient des aliments et des fourrages biologiques.

Les étiquettes biologiques sur les aliments contenant plusieurs ingrédients signifient également que les aliments contiennent des ingrédients biologiques et ne contiennent pas d’agents de conservation, de colorants ou d’arômes artificiels.

Par définition, l’agriculture biologique vise à soutenir les animaux et l’environnement. Cependant, la définition de «biologique» ne nous dit pas si les aliments biologiques sont nécessairement des options plus sûres, plus saines ou plus durables pour le consommateur.

Explorons ces considérations pour déterminer si les options biologiques sont vraiment les meilleures pour vous.

1. Sécurité des aliments biologiques par rapport aux aliments non biologiques

Une préoccupation évidente au moment de décider si les choix d’aliments biologiques sont meilleurs est de savoir s’ils sont plus sûrs. En raison de la différence entre les pratiques agricoles et les substances utilisées, il est évident qu’il y a moins de résidus d’engrais synthétiques et de pesticides présents sur les produits biologiques.

Le Groupe de travail sur l’environnement (GTE) établit chaque année une liste des aliments issus de l’agriculture conventionnelle qui sont les plus et les moins susceptibles de contenir des résidus de pesticides2. Cette année, les produits les plus susceptibles de contenir des résidus de pesticides sont les fraises, les épinards, le chou frisé, les nectarines, les pommes, les raisins, les pêches, les cerises, les poires, les tomates, le céleri et les pommes de terre.

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Les produits avec des pelures ou des peaux épaisses protégeant le fruit ou le légume ont tendance à avoir moins de résidus sur les portions comestibles. Les produits les moins susceptibles d’avoir des résidus de pesticides cette année sont les avocats, le maïs sucré, les ananas, les pois sucrés surgelés, les oignons, les papayes, les aubergines, les asperges, les kiwis, les choux, le chou-fleur, les cantaloups, le brocoli, les champignons et les melons de miel.

D’autre part, le manque de pesticides et d’autres substances sur les produits biologiques peut entraîner un risque de contamination accru. Par exemple, une étude sur les légumes provenant de fermes polonaises a révélé que les produits biologiques présentaient un risque de contamination plus élevé – en particulier par E. coli – qui pouvait être dû à des différences dans les pratiques de fertilisation.3. Le risque de contamination des produits biologiques est un domaine de recherche émergent qui nécessite une enquête plus approfondie.

En ce qui concerne la viande et les produits laitiers, l’utilisation d’antibiotiques dans la production animale conventionnelle est préoccupante en raison de l’augmentation de la résistance aux antibiotiques.4. Par exemple, le risque de résistance des bactéries aux antibiotiques est plus élevé dans le poulet et le porc conventionnels que dans le porc biologique.5. Il est plus difficile de traiter les infections chez l’homme et l’animal lorsque les bactéries deviennent résistantes aux antibiotiques.

2. Les aliments biologiques sont-ils plus sains?

Le manque de pesticides, d’hormones, d’antibiotiques et d’autres substances signifie-t-il que les produits biologiques sont plus sains? Non. En fait, il n’y a pas de preuves que les choix d’aliments biologiques sont plus nutritifs que les aliments conventionnels5.

Une étude récente a révélé des différences de nutriments limitées entre les cultures biologiques et conventionnelles (teneur en phénolique plus élevée et teneur en cadmium plus faible dans les cultures biologiques) et une teneur en oméga-3 plus élevée dans les produits laitiers biologiques et peut-être la viande biologique4. Cependant, il y a un manque de preuves concernant les différences dans la plupart des minéraux6. Pris ensemble, les recherches jusqu’à présent indiquent soit aucune différence, soit des différences subtiles dans quelques nutriments entre les choix alimentaires biologiques et conventionnels.

En ce qui concerne la teneur en éléments nutritifs des aliments, il peut y avoir d’autres facteurs plus pertinents à considérer que les pratiques agricoles. Par exemple, une méthode de cuisson, telle que la congélation ou la cuisson à la vapeur, peut modifier la teneur en éléments nutritifs des aliments7.

Sur la base des preuves actuelles, il y a plus de préoccupations que les aliments biologiques par rapport aux conventionnels en ce qui concerne la densité nutritionnelle d’un aliment particulier. De plus, bien qu’il puisse y avoir des preuves émergentes de différences subtiles de nutriments, il n’y a aucune preuve d’un impact à long terme sur la santé des choix alimentaires biologiques par rapport aux aliments conventionnels.

3. Durabilité des aliments biologiques

La durabilité peut être le facteur le plus complexe à prendre en compte car elle a deux significations; un régime peut être durable en ce qui concerne son impact sur la terre ou durable en ce qui concerne le potentiel d’une personne à adhérer au régime pendant une période de temps prolongée.

Quand on parle d’impact sur la terre, la réponse est claire: le bio est presque toujours plus durable que conventionnel. Prendre soin du sol, des plantes et des animaux est idéal.

Malheureusement, les systèmes alimentaires conventionnels, c’est-à-dire les systèmes agricoles intensifs, visent à maintenir des coûts bas et une efficacité et une production élevées, et les plantes, les animaux et la terre en souffrent. Par exemple, de nombreux poulets élevés pour la nourriture sont pratiquement fabriqués par l’homme et n’ont pas la capacité de se reproduire sexuellement.

Le deuxième sens de la durabilité est plus complexe, car il dépend de l’individu. Le coût, la commodité et le goût ne sont que quelques-uns des facteurs à prendre en compte pour déterminer si l’achat de produits biologiques est durable pour vous.

Les aliments biologiques sont presque toujours plus chers que leurs homologues conventionnels. Pour beaucoup d’entre nous, ils sont également souvent inaccessibles. La prochaine fois que vous allez faire vos courses, notez combien de produits frais, de viande et de produits laitiers sont proposés sans option biologique.

Enfin, alors que les aliments biologiques n’ont pas nécessairement un goût différent des aliments conventionnels, les pratiques conventionnelles peuvent permettre de modifier les produits, leur donnant un aspect ou une saveur différente. De même, la viande biologique peut avoir un goût différent parce que les animaux ont eu des régimes alimentaires différents au cours de leur vie par rapport à leurs homologues conventionnels.

Emporter

Les options alimentaires biologiques ne sont pas nécessairement plus sûres, plus saines ou plus durables. C’est à vous de décider si l’achat bio vaut le prix le plus élevé.

La différence de coût entre le bio et le conventionnel varie en fonction de l’aliment spécifique, mais le bio est plus cher que le conventionnel dans l’ensemble. Pour les produits frais, le prix plus élevé signifie souvent moins de pesticides, mais dans certains cas, cela peut également signifier un risque accru de contamination.

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Pour les produits d’origine animale, l’utilisation d’antibiotiques dans les produits conventionnels peut avoir un impact négatif à long terme sur la santé non seulement pour vous, mais pour l’ensemble de la population. Bien qu’il existe des preuves d’une teneur plus élevée en nutriments dans les options d’aliments biologiques, il n’y a pas suffisamment de preuves pour affirmer de manière absolue que les options d’aliments biologiques sont plus saines que les aliments conventionnels.

En ce qui concerne la teneur en éléments nutritifs des aliments, il y a de nombreux facteurs à prendre en compte en plus des facteurs biologiques et conventionnels, tels que l’emplacement géographique de la production, la saisonnalité, la qualité du sol et la méthode de préparation.

Si la sécurité est un problème, vous pouvez vous référer aux listes «propre» et «sale» de l’EWG et acheter de la viande biologique si possible. Cependant, si vous ne pouvez pas trouver ou vous permettre de choisir des aliments biologiques, il n’y a aucune raison de paniquer.

Même si les aliments biologiques peuvent être plus durables pour la planète, ils pourraient ne pas être plus durables pour vous. La plupart des fermes aux États-Unis sont des fermes conventionnelles qui visent à maximiser les intrants et la production par unité de superficie et consistent en des opérations d’alimentation animale concentrée (CATO), c’est-à-dire des «fermes industrielles», et du pâturage en rotation intensif géré (MIRG), qui permettent tous deux pour maximiser l’utilisation de l’espace.

Cependant, les aliments entiers et peu transformés sont riches en nutriments, quelles que soient les pratiques agricoles utilisées pour les cultiver.

En fin de compte, c’est à vous de décider si manger bio est le plus logique pour vous. Il n’y a aucune raison d’éviter les choix alimentaires conventionnels si les options biologiques ne sont pas disponibles ou accessibles. Manger des fruits, des légumes, des céréales, des légumineuses, des produits laitiers et de la viande conventionnels est mieux que d’éviter l’un de ces aliments simplement parce que vous ne pouvez pas vous permettre ou trouver l’option biologique.

Les références
  1. 1. Bio 101: ce que signifie le label biologique de l’USDA. https://www.usda.gov/media/blog/2012/03/22/organic-101-what-usda-organic…. Consulté le 10 mai 2019.
  2. 2. Groupe de travail sur l’environnement. Guide de l’acheteur 2019 de l’EWG sur les pesticides dans les produits. https://www.ewg.org/foodnews/. Consulté le 10 mai 2019.
  3. 3. Szczech M, Kowalska B, Smolińska U, Maciorowski R, Oskiera M, Michalska A. Qualité microbienne des légumes biologiques et conventionnels des fermes polonaises. Int J Food Microbiol. 2018; 286: 155-161. doi: 10.1016 / j.ijfoodmicro.2018.08.018
  4. 4. Mie A, Andersen HR, Gunnarsson S, et al. Implications sur la santé humaine des aliments biologiques et de l’agriculture biologique: un examen complet. Environ Health. 2017; 16. doi: 10.1186 / s12940-017-0315-4
  5. 5. Smith-Spangler C, Brandeau ML, Hunter GE et al. Les aliments biologiques sont-ils plus sûrs ou plus sains que les alternatives conventionnelles?: Une revue systématique. Ann Intern Med. 2012; 157 (5): 348-366. doi: 10.7326 / 0003-4819-157-5-201209040-00007
  6. 6. Zhao Y, Wang D, Yang S. Effet du système d’élevage biologique et conventionnel sur la teneur en minéraux du porc. Meat Sci. 2016; 118: 103-107. doi: 10.1016 / j.meatsci.2016.03.030
  7. 7. Palermo M, Pellegrini N, Fogliano V. L’effet de la cuisson sur le contenu phytochimique des légumes. J Sci Food Agric. 2014; 94 (6): 1057-1070. doi: 10.1002 / jsfa.6478